Find Us Online At
iBookstore
Like Us
A programme by
השמדה קוסמית בחגורת האסטרואידים

28 בפברואר 2014, כ"ח באדר א' התשע"ד

28 February 2014, Jerusalem

כמה עצמים יש במערכת השמש שלנו?

יש כוכב אחד (השמש), שמונה כוכבי לכת (כולל כדור הארץ) ומאות ירחים. אבל אנשים רבים שוכחים מעצם קיומם של עצמים שכיחים ביותר בשכונה הקוסמית שלנו - אסטרואידים.

אסטרואידים הם גושים של סלע ומתכת שנשארו מהתקופה בה נוצרה מערכת השמש שלנו. ניתן למצוא את רובם בין מאדים לצדק, אזור בחלל שאנו מכנים "חגורת האסטרואידים". חגורת האסטרואידים היא ביתם של מאות אלפי אסטרואידים, בגדלים של החל מחלקיקים זעירים של אבק קוסמי, ועד לכוכבי לכת מיניאטוריים. חלק מכוכבי לכת זעירים או "גמדיים" אלה, קטנים רק פי 13  מאשר כדור הארץ.

לאחרונה, תוך הצצה אל חגורת האסטרואידים, טלסקופ החלל האבל הבחין באירוע מאוד מוזר: אסטרואיד מתפרק לחתיכות באופן ספונטני.

"מדובר בסלע. לראות אותו מתפרק לנגד עינינו זה די מדהים", אמר דיוויד ג'ואיט, אחד המדענים שחוקרים את האסטרואידים האלה.

ישנם מספר הסברים לקריסה בלתי צפויה זו, אבל אסטרונומים חושבים שהסיבה האמיתית הייתה השמש. במשך הזמן, חום השמש גורם לאסטרואיד להסתובב מהר יותר ויותר. זה דומה למה שקורה כאשר אתה מרתיח מים בקומקום, וכשהמים מתחממים הם מתחילים לנוע ולבעבע, מהר יותר ויותר.

לרוע המזל, אסטרואיד זה היה קצת שביר לפני שהוא התחיל "להסתובב מכלל שליטה". בליטות רבות מדי, יחד עם שריטות שנוצרו בהתנגשויות עם דיירים אחרים בחגורת האסטרואידים, גרמו לסדקים להופיע בסלע. כשהוא התחיל להסתובב מהר יותר, סדקים אלה התרחבו, ובסופו של דבר שברו את האסטרואיד לגזרים.

יום אחד, כמה מיצירות אלה ישרפו מעלינו באטמוספרה בתצוגה מרהיבה של כוכבים נופלים!

עובדה מגניבה

החומר שנשאר שוקל 200,000 טון , משקל זהה למשקל של שתי ספינות שייט! רובו בסופו של דבר יצלול לתוך השמש, אבל ייתכן שכמות קטנה תבער יום אחד בשמינו ככוכבים נופלים (מטאורים)!

תורגם על ידי יונתן עמית-שפירא

Share:

Images

Cosmic Demolition in the Asteroid Belt
Cosmic Demolition in the Asteroid Belt

Printer-friendly

PDF File
1.0 MB