Find Us Online At
iBookstore
Like Us
A programme by
Badai Debu Yang Melanda Titan
1 October 2018

Sampai saat ini kita hanya mengenal badai debu di Bumi dan di Mars. Ternyata, badai debu juga terjadi di Titan, satelit terbesar Saturnus. Kejadian ini baru diketahui para astronom dari data yang diambil Wahana Cassini saat masih bertugas di Saturnus. Tahun lalu, Wahana Cassini sudah mengakhiri misinya dengan terjun bebas ke planet cincin itu.

Wahana Cassini diluncurkan tahun 1997 untuk mempelajari Saturnus dan satelit-satelitnya. Selama 13 tahun, Cassini melakukan misi itu dan menyajikan berbagai kisah menarik dari lingkungan Saturnus, si planet yang terkenal dengan cincinnya. Tarian badai petir di puncak awan Saturnus yang dilihat Cassini justru mengungkap keberadaan es baru yang terus ditambahkan pada cincin Saturnus. Dan masih banyak cerita baru yang dikirim Cassini ke Bumi.

Akhirnya misi Cassini pun berakhir dan wahana ini harus terjun bebas ke dalam planet gas Saturnus. Wahana Cassini pun hancur akibat gaya tarik Saturnus yang sangat kuat dan atmosfernya yang tebal. Meskipun demikian, Cassini sudah membuat sejarah dengan berbagai penemuan baru!

Seperti Harry Potter yang menjelajahi kenangan masa lalu Dumbledore, para astronom juga menggali memori Cassini. Rupanya, ada hal menarik yang mereka temukan dalam kenangan Cassini saat mengamati Titan tahun 2009. Ada area seukuran pulau Sumatera atau setengahnya yang tampak terang selama berjam—jam atau selama beberapa hari pada suatu waktu.

Titan, satelit Saturnus ini digadang-gadang mirip Bumi Purba dan satu-satunya satelit dengan atmosfer tebal di Tata Surya (selain Bumi tentunya). Selain itu, di Titan terdapat danau, lautan, dan sungai.

Tapi tentu saja ada perbedaan. Di Bumi, lautan, sungai dan danau itu diisi oleh air. Nah, di Titan, bukan air yang ditemukan melainkan metana.

Seperti halnya siklus air di Bumi, metana juga menyebabkan terjadinya cuaca. Metana menguap membentuk awan dan kemudian turun sebagai hujan. Dan siklus itu terus berulang.

Cuaca di titan juga berubah menurut musim. Pada waktu tertentu, awan hujan yang tadinya tidak berbahaya justru membentuk badai dahsyat. Dan inilah yang dilihat para astronom sedang terjadi di Titan pada tahun 2009.

Ketika diselidiki lebih jauh, jika yang dilihat adalah awan, maka awan ini terlalu dekat ke permukaan. Selain itu, potongan terang itu tampak di seluruh area bukit pasir Titan. Akhirnya para astronom pun menyadari kalau yang dilihat adalah badai debu!

Angin kuat yang berhembus sebelum badai dahsyat di Titan, menyapu pasir yang ada di perbukitan dan pada akhirnya debu itu membentuk awan raksasa. Dari penemuan inilah kita bisa mengetahui kalau Titan semakin mirip dengan Bumi.

Ternyata, meskipun sudah pensiun, Cassini masih terus mengungkap cerita baru dari lingkungan Saturnus!

Fakta menarik

Meskipun badai debu baru pertama kali tampak tampak di Titan, para astronom tidak terlalu terkejut. Pada tahun 2005, ketika Cassini melepaskan penjejak kecil yang ia bawa dari Bumi di Titan, ada sejumlah kecil debu yang juga terlempar ke udara.

Share:

Images

Dust Storm on Titan
Dust Storm on Titan

Printer-friendly

PDF File
1005.2 KB